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갱년기 관리
 
치료방법
 
1. 호르몬 대체요법
여성호르몬은 두가지가 있는데, 하나는 에스트로겐이고 또 다른 하나는 프로게스테론이라 합니다.

2. 에스트로겐 단독치료
자궁적출을 한 여성에게 사용하는데, 가장 간편한 방법입니다. 자궁이 있는 여성은 자궁내막성장을 억제하기 위해 반드시 프로게스테론을 병용 투여해야 합니다.

3. 프로게스테론 단독치료
불규칙한 월경, 월경장애등이 있을때 한시적으로 사용합니다.

4. 에스트로겐과 프로게스테론의 병용치료
대부분 여성에게 적용하며, 복용방법은 두가지로 나뉩니다.

ㆍ주기적 투여법 : 한달 동안 여성의 인체내에서 에스트로겐과 프로게스테론의 분비싸이클과 같도록 조성된 제제를 주기적으로 복용함으로써 폐경전 호르몬 분비상태와 유사 한 상태로 만들어 규칙적인 월경을 가능하게 합니다.

ㆍ연속 투여법 : 매일마다 동일한 용량의 에스트로겐과 프로게스테론을 함께 복용하는 방법으로서, 자궁내막을 마르게 하여 월경현상없이 복용할 수 있는 잇점이 있어 가장 선호되는 방법입니다. 이 방법은 주중에만 복용하고, 주말에는 복용하지 않음으로써 유방동통을 줄일 수 있으며, 복용 첫 2-3개월 간에만 약간의 소출혈현상을 보일 수 있습니다. 그럼에도 불구하고 시간이 경과함에 소출혈은 곧 소멸합니다. 가장 많은 환자들이 편안하게 복용하고 있는 방법입니다.

5. 저용량 국소치료

질건조증이나 가려움을 치료하기 위해 원하는 부위에 바르는 크림형태의 약을 바르는 치료. 최근에는 질내에 정제인 약제를 삽입하는 방법도 있어 크림과는 달리 뒷처리가 깨끗합니다.
 
치료의 중요성
 
최근 여성의 평균 수명 연장으로 인생의 1/3 이상이 폐경기가 되며, 이 시기에 여성 호르몬 부족으로 일어나는 갱년기 증상과 질환은 심각한 건강 문제로 대두되었습니다.
그러므로 부족한 여성 호르몬을 보충시켜 골다공증을 예방하고, 뇌출혈, 심장마비 등의 심혈관 질환을 50% 이상 감소시키는 호르몬 대체 요법은 젊고 건강한 갱년기를 맞이하는데 필수적인 요소입니다.
더 나아가 호르몬 대체 요법은 결장암의 빈도를 낮춰주고 치매를 예방하는 것으로 연구결과가 나옴에 따라 더욱 권장되는 추세라 하겠습니다.
 
치료시 고려할 사항
 
이 치료법은 중년 이후 여성으로서 특이한 문제가 없다면 누구나 필요하다고 하겠습니다.
여러가지 증상과 과거 병력에 대해 의사와 충분한 상담을 하고 호르몬 검사, 간기능 검사, 유방 촬영, 골반 진찰, 콜레스테롤 검사, 골다공증 검사(혈액, 소변, X-ray),자궁경부암 검사 등 기초 검사를 통하여 호르몬 치료의 필요성을 확인하고, 치료중에도 추적 검사를 통하여 치료 효과를 알아봅니다.
 
갱년기 치료가 몸에 미치는 영향
 
ㆍ자궁출혈
자궁이 있는 여성은 호르몬 치료를 하면 생리를 하게 됩니다. 생리를 원하지 않을 경우에는 연속적투여법을 적용하면 생리를 멈추게 할 수 있습니다.

ㆍ유방에 미치는 영향
피임을 목적으로 여성 호르몬을 과량 복용한 여성에게 유방암의 발생 빈도가 높다는 보고때문에 호르몬 치료시 유방암을 유발하지 않는가 우려하였던 적이 있으나 최근 20년간의 연구보고에 의하면 호르몬 대체요법시에 사용되는 용량으로는 유방암의 빈도를 높이지 않는 것이 결론입니다.

ㆍ자궁내막
에스트로겐 단독으로 여성 호르몬을 장기간 사용시 자궁 내막암이 발생할 수 있다는 보고가 있었지만 프로게스테론을 병용하는 현재의 호르몬 대체 요법은 자궁 내막암의 빈도를 오히려 감소시킵니다. 그 만큼 안전하다고 하겠습니다.

ㆍ간에 미치는 영향
일반적으로 복용하는 거의 모든 약은 간에서 대사, 배설되므로 간기능이 저하된 환자에게는 주의가 필요합니다. 그러므로 호르몬 대체요법을 시행하기 전에 간기능 검사를 시행하여 간기능이 저하된 경우에는 복용약은 피하는 것이 좋고, 피부 부착형 호르몬제제를 사용게 됩니다.

ㆍ건강에 좋지 않는 기호 식품은 금지
담배를 피울 경우 칼슘의 흡수가 낮아져서 뼈가 더욱 약해지게 되며 술이나 커피, 짠음식 등을 지나치게 섭취할 경우에는 뼈의 약화를 촉진하게 됩니다.
진한 홍차나 녹차 등도 칼슘의 흡수를 좋지 않게 하여 갱년기이후 잘 발생되는 변비를 악화시킬 수 있으므로 연하게 마시는 게 좋습니다.

ㆍ음식물은 잘 섭취
갱년기 이후에는 동물성 지방을 절제하고 식물성 지방을 많이 섭취하는 것이 좋으며, 고단백, 저칼로리, 저지방식이 이상적인 식단이라 하겠습니다.

ㆍ규칙적인 운동이 필요
중년이후에는 과식에 의한 칼로리 과잉에 의해서 비만해지기 쉬우며 이로 인해 모든 성인병의 원인이 되므로 적당한 운동이 아주 중요하다. 적당한 운동은 뼈가 약해지는 것을 억제시켜서 골다공증 예방에 효과가 있습니다.

ㆍ갱년기의 피부관리
호르몬 치료 외에도 비타민 C나 A같은 영양소를 잘 섭취하는 것이 피부노화예방에 효과가 있으며 진한 커피나 담배를 삼가고, 잠을 잘 자고, 햇빛에 과도하게 노출 되지 않는 것이 피부의 노화예방에 좋습니다.